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汉字的性质

汉字的性质

 

汉字也叫文字。目前主流语言学理论把文字分为两大类:表意文字和表音文字;汉字是表意文字。除了汉字,全世界的文字都是表音文字,也可以说汉字是另类。

汉字和其它文字究竟有什么区别?苏培成教授《二十世纪的现代汉字研究》一书的第一章就是“汉字的性质”,这一章详细介绍了关于汉字性质的各种学术理论。例如:象形文字说;表词文字说;表音文字说;形音文字说;独立符号说;直接表示概念说;还有我最欣赏的周有光老先生的意音文字说。苏教授还引用语言学大师索绪尔“文字表现语言”的理论,指出某些理论的错误。

我没有看过索绪尔的原文,翻译是否有误我不敢说,不过大师是人不是神。“文字是记录语言的符号”这句话在中国语言学界几乎是公理,可是这句话是模糊的,甚至是错误的,因为这句话没有说清楚文字记录语言的什么。这里的语言是指说话,说话只能听到声音,听不到意义;如果能听到意义,就没有外语了,所以记录说话只能记录声音,不能记录意义。

既然文字表现语言是错误的,那么上面所说的某些理论的错误就不一定存在;不过上面提到的那些理论都有点儿像盲人摸象,只看到了汉字的一个方面;这些理论有一个共同的缺点,就是静态地看汉字的性质。

汉字有三千多年历史,可以分为四个阶段:

一、甲骨文,象形文字,真正的表意文字;

二、文言文,表意文字,向表音文字过渡;(不是书面语言)

三、白话文,表音文字,还有表意文字的残余;(是书面语言)

四、汉语拼音,表音文字。

 

表意表音的说法误导人。实际上,所有的文字都表意,所有的文字都表音;表音不是读音,是说话的声音。读音、说话的声音,有时候不是泾渭分明,但是书面语言是表意文字和表音文字的试金石。

文言文不是说话的声音,说各种方言的人和日韩朝越等各国人都可以看文言文,读文言文,但是说话不说文言文;文言文不是书面语言,所以文言文是表意文字。

白话文代表普通话的声音,白话文是普通话的书面语言,所以白话文是表音文字。不过白话文是不合格的表音文字,不合格的原因如下:

一、表音文字都有声音符号(字母),用字母组成代表意义的文字;字母是标准件,标准件生产“文字”很方便。

汉字没有标准件(字母),汉字是非标准件制造的产品;现在汉字已经停产了。

二、字母可以组装多音节文字;多音节的排列组合几乎是无限的,有广阔发展的空间。

汉字没有字母,造字的方法还是仓颉的专利——单音节;音节数量是有限的,所以单音节汉字是不可持续发展的文字。

三、现代人们早已用多个音节代表一个意义,这种多音节的意义是单音节汉字没有的意义;汉字无法准确代表这种意义,汉字是兼职的音节符号,词典词是用旧意义组装新意义。

字母无意义,可以组装崭新的多音节意义。

 

汉字曾经是象形文字或者表意文字,现在汉字和世界上其它文字一样,都是表音文字。

汉字的缺点是没有字母,准确地说,已经有了还没有使用;汉字失去了造字功能,汉字没有崭新的意义,汉字是停滞发展的文字;再加一句大家喜欢听的话,当然也是忽悠人的话,汉字是历史悠久的文字。



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